“ในแคว้นของข้า บุตรที่กตัญญู จะปิดบังความผิดของบิดา และได้รับการยกย่อง”

เม่งจื๊อสวมรอยถ้อยคำของขงจื๊อว่าไว้เช่นนั้น

ข้าพเจ้ากำลังกังวล ตำแหน่งใหม่ในองค์กรที่ข้าพเจ้าเพิ่งโอนย้ายมา บีบบังคับให้ต้องทำในสิ่งที่ขัดกับจริยธรรมที่ถูกสั่งสอนแต่ยังเล็ก

แม้กฎหมายจะกำหนดว่า บุตรที่ปิดบังให้ที่หลบซ่อนแก่ผู้ต้องหาที่เป็นบิดามารดาจะไม่มีความผิด แต่นั่นไม่รวมถึงการละเว้นปฏิบัติหน้าที่ในฐานะเจ้าพนักงาน

ข้าพเจ้าไม่เข้าใจความคิดของบิดาผู้ชรา ชาวจีนที่อพยพมาพร้อมกับปู่ของข้าพเจ้าที่หนีภัยสงครามกลางเมือง ตั้งแต่ยังเป็นเด็ก แต่งงานกับอาแม่มาห้าสิบปี จู่ๆ ก็นึกคึกไปมีนางเล็กๆ เลี้ยงดูออกหน้าออกตา ถึงขั้นพากันไปกราบฮวงซุ้ยบรรพบุรุษถึงซัวเถา ในวัยกลางเจ็ดสิบ

อาแม่ได้แต่ส่ายหัวเบาๆ เมื่อได้ยินเรื่องนี้จากซิ้มในตลาด แล้วนั่งปักผ้าด้วยสายตาที่เริ่มฝ้าฟางอยู่เงียบๆ ไม่มีแม้น้ำตาสักหยด

คงเป็นเรื่องธรรมดาที่ตาแก่จะตัณหากลับ จะหาสาวๆ มาช่วยชูใจในวัยชรา รุ่นพี่ในสำนักงานกล่าวไว้เช่นนั้น ถ้าไม่เกิดเหตุการณ์หนึ่งขึ้นเสียก่อน

นางเล็กๆ ของอาปา นอนจมกองเลือดพร้อมกับชายชู้ ในคอนโดย่านรัชดาที่อาปาซื้อให้ไม่นานมานี้

พบลายนิ้วมือของอาปาติดกับปืนที่ซ่อนไว้ในถังน้ำกดชักโครก สันนิษฐานได้ว่าผู้ลงมือสังหาร คงจะกลับมาเก็บอาวุธไปภายหลัง ไม่คาดว่าคนข้างห้องซึ่งเป็นหญิงสาวประเภทเดียวกันกับนางเล็กๆ ของอาปา จะมีกุญแจเข้าออกเพื่อเข้ามาดูแลให้เป็นระยะ จึงมาพบศพก่อนจะถูกขนย้ายไปทำลาย

หมายจับที่มีชื่ออาปาเป็นผู้ต้องหา ถูกแพร่กระจายไปทั่ว ข่าวออกโทรทัศน์ได้สองสามวันก็ถูกกลืนหายไปกับข่าวอื่น หนังสือพิมพ์ลงหน้าหนึ่งอยู่กรอบครึ่งวันบ่าย แล้วก็ถูกดันไปอยู่หน้าท้ายๆ เหลือแต่เสียงโทรศัพท์ของญาติโกโหติกา ที่โทรมาแสดงความห่วงใยกึ่งอยากรู้อยากเห็น แต่แล้วก็เงียบลงในครึ่งเดือน

อาปาหายตัวไป และข้าพเจ้าก็ต้องเป็นผู้ค้นหาตัวอาปาให้เจอ

เพื่อนในกลุ่มไทเก๊กบอกว่าไม่เห็น โต๊ะไพ่นกกระจอกก็บอกว่าไม่พบอาปานานแล้ว ตั้งแต่เริ่มหลงนางเล็กๆ คนนั้น ข้าพเจ้าเริ่มทดท้อ หนึ่งปีผ่านไป มีเพียงอาแม่ที่ตุ๋นไก่ยาจีนให้กินเป็นประจำเมื่อกลับถึงบ้าน และตบไหล่ข้าพเจ้าเบาๆ อย่างเข้าใจ

อาปาคงหายตัวไป เมื่อรู้ตัวว่ากระทำความผิดด้วยความคิดชั่ววูบ

คดีคงยังปิดไม่ลงจนกว่าจะพบตัวอาปา ข้าพเจ้าถูกถอดออกจากหน้าที่ ซึ่งก็สมควรแล้วในความไร้สมรรถภาพของข้าพเจ้า

อาแม่นั่งปักผ้าเงียบๆ ไม่มีน้ำตาสักหยด

ปีนี้เราจะกลับไปไหว้ฮวงซุ้ยบรรพบุรุษที่ซัวเถา พร้อมเถ้ากระดูกของอาปา

“ในแคว้นของข้า บุตรที่กตัญญู จะปิดบังความผิดของบิดา และได้รับการยกย่อง”

อาแม่สอนคำของขงจื๊อให้ข้าพเจ้าเช่นนั้น